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Focussurl’IPTL2015

Alors que la saison officielle 2015 de tennis s’est achevée dimanche dernier avec la finale de la Coupe Davis avec ce point magnifique remporté par Andy Murray face à David Goffin, pas question d’attendre 2016 pour voir évoluer les stars du tennis mondial sur un terrain. Et ce grâce à l’International Premier Tennis League ou IPTL. En effet, cette sorte de tournée exhibition revient pour une deuxième année pour le plus grand plaisir des fans asiatiques et du portefeuille des meilleurs tennismen et tenniswomen!

L’IPTL, c’est quoi?

L’IPTL est une idée qui a germé de la tête de l’Indien Mahesh Bhupati, ancien excellent joueur de double (4 titres du Grand Chelem), et de celle de Boris « Boom-boom »Becker. Ainsi, ils ont décidé de créer une sorte de All-Star Game qui réunirait les meilleurs joueurs, joueuses et ancien joueurs lors d’une d’une ligue comportant 24 rencontres, programmées en fin de saison (ici du 2 au 20 décembre) dans différentes villes (Ici Kobe, Manille, New-Delhi, Dubaï, Singapour). Les vedettes sont ainsi regroupées dans quatre franchises, et s’affrontent par équipes.

Voici les équipes:

Indian Aces : Agneszwka Radwanska, Gaël Monfils, Rafael Nadal, Sania Mirza, Fabrice Santoro, Ivan Dodig, Rohan Bopanna.

Japan Warriors : Daniela hantuchova, Kurumi Nara, Marat Safin, Philipp Kohlschreiber, Kei Nishikori, Leander Paes, Maria Sharapova.

Philippine Mavericks : Edouard Roger-Vasselin, Mark Philippoussis, Richard Gasquet, Serena Williams, Jarmila Gajdosova, Milos Raonic, Sabine Lisicki, Treat Huey.

OBI UAE Royals : Ana Ivanovic, Goran Ivanisevic, Marin Cilic, Tomas Berdych, Daniel nestor, Kristina Mladenovic, Roger Federer.

OUE Singapore Slammers : Belinda Bencic, Dustin Brown, Marcelo Melo, Novak Djokovic, Carlos Moya, Karolina Pliskova, Nick Kyrgios.

On a appris depuis que Novak Djokovic ne serait pas de la partie au contraire d’Andy Murray et Stanislas Wawrinka.

Quelles sont les règles de ce tournoi exhibition?

La règle de l’avantage n’existe pas, le premier arrivé à 6 jeux a gagné. Un tie-break se dispute à 5-5 mais il se joue désormais en treize points et plus selon une limitation de temps (5 minutes l’an passé). Afin d’accélérer le jeu, les joueurs n’ont droit, comme l’an dernier, qu’à 20 secondes de récupération entre chaque point et 45 secondes lors du changement de côté. Deux équipes s’affrontent en cinq actes : un set pour un simple messieurs, un pour simple dames, un pour double messieurs, un pour  double mixte et un pour un simple « légendes ». Mahesh Bhupathi, le fondateur et manager de l’épreuve, a résumé dans The Indian Express : « la première année nous avions amené quelques uns des meilleurs joueurs mondiaux dans des villes d’Asie pour la première fois. Cette année, nous avons ajouté le Japon, Nadal et Nishikori. Il y avait du scepticisme l’an dernier mais la manière avec laquelle les joueurs se sont emparés du concept et le niveau de compétition étaient tels que cela a permis de chasser les doutes. Ce sera encore un produit excitant. »

Des joueurs sans pression engendrent une ambiance bon enfant

Le fait que cette ligue soit parallèle à l’ATP et qu’ il n’y ait donc aucun enjeu permet au gratin mondial de se faire plaisir et de montrer une autre facette de leur personnalité (Une Maria taquine avec Pierre-Hugues Herbert). Tous semblent heureux de participer à l’IPTL malgré le fait qu’ils réclament un calendrier moins chargé de la part de l’ATP. Plus que le plaisir de se retrouver et de taper la balle entre potes, c’est bien l’argent qui pourrait être à la base de cette motivation. En effet, on parle de 500 000 à 2 000 000 d’euros pour venir participer. De quoi faire quelques heures d’avion en plus en fin de saison!