Le saviez-vous

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Si l’US Open est connu pour être le Grand Chelem le plus festif de la saison avec ses « night sessions » pleine de bruit, il est pourtant celui qui a connu le moment le plus tragique, à savoir la mort d’un juge de ligne. En effet, en 1983, se déroule le tournoi junior de l’US Open et certains futurs grands noms participent tels que Boris Becker, Stefan Edberg ou encore Andrei Chesnokov. Néanmoins, aucun n’ait connu à l’époque et comme souvent, le tournoi junior reste relativement anecdotique pour le grand public. Mais lors de la demi-finale de celui-ci, un drame va faire grand bruit.

En effet, opposé à Patrick McEnroe, le petit-frère de John, Stefan Edberg, se retrouve à servir et touche malencontreusement un juge de ligne qui se prend la balle dans l’aine et tombe sous l’effet de la douleur. Il se fracture alors le crâne contre le sol en ciment. Agé de 61 ans, l’arbitre Richard Wertheim décède 5 jours plus tard à l’hôpital. Stefan Edberg, qui remporte le tournoi, gardera tout au long de sa carrière le traumatisme de cet accident. Le jeune tennisman de 17 ans aurait même envisagé un moment d’abandonner sa carrière! ©Photo à la une: VALÉRIE BELLE