Le saviez-vous

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Football, basketball ou encore handball…Voilà les sports collectifs qui ont voix au chapitre médiatique en France! Mais ceux-ci pourraient bien être rejoint par le volley-ball du fait des performances exceptionnelles de l’équipe de France pendant la Coupe du monde disputée en Pologne. Pendant 5 semaines, les Bleus ont déjoué les statistiques et se sont immiscés jusque dans le dernier carré. Malheureusement, ils ont été défaits pas les triples champion du monde en titre le Brésil puis se sont inclinés lors de la petite finale pour finir à une toujours frustrante 4ème place.

Pour ceux qui ont fini par s’intéresser à cette discipline, vous avez pu remarquer qu’un joueur de chaque côté du terrain porte un maillot sur le dos différent des autres. Mais pourquoi donc? Tout d’abord pour tordre le cou à la rumeur, ce maillot ne signifie pas que le joueur est le capitaine de l’équipe. Celui qui se distingue des autres est le libéro, un poste fondé il n’y a pas si longtemps. En 1998, lors des Championnats du monde au Japon, la FIVB (Fédération Internationale de Volley-Ball) décide de créer de nouvelle règles applicables au 1er janvier 1999. Parmi elles, l’introduction d’un joueur nommé libéro.

Qu’est-ce qu’un libero?

En introduisant le libéro, la FIVB a souhaité satisfaire deux objectifs. Le premier? Renforcer le secteur défensif dans l’optique de favoriser les échanges longs et spectaculaires. Pour faire simple, le libéro remplace un attaquant, souvent peu habile en défense, lorsque celui-ci, par la mécanique des rotations, se retrouve en ligne de défense. Ainsi, il réceptionne plus facilement le ballon et permet à l’échange de durer plus longtemps. Et quand, via les rotations, il doit passer en attaque, le libéro cède de nouveau sa place à l’attaquant afin de rendre le jeu plus spectaculaire.

Le second? Ouvrir l’accès au volley-ball aux joueurs de petite ou moyenne taille. Avant 1998, ces joueurs qui avaient pourtant toutes les qualités techniques et dynamiques pour pratiquer ce sport, étaient fortement pénalisés mais grâce à la création de ce poste spécifique, ils ont pu se révéler au plus haut niveau.

Pourquoi ce maillot différent?

Ce poste étant particulier, la FIVB a décidé de le faire remarquer en lui donnant un maillot dont les couleurs contrastent avec le reste de l’équipe. En revanche, cela facilite certainement la tâche des arbitres car beaucoup de règles sont spécifiques à ce poste. Outre le fait qu’il ne peut jouer que sur les postes arrières, le libéro n’a pas le droit de servir, de contrer, d’attaquer aux trois mètres au dessus du filet, ni de faire une passe à deux mains, attaquable plus haut que le filet, dans le trois mètres. Le libéro ne peut également pas cumuler la fonction de capitaine qu’occupe Benjamin Toniutti chez les Bleus, qui évoque une autre raison: «C’est pour le différencier des autres aux yeux des spectateurs et téléspectateurs. Cela permet de le distinguer instantanément des autres». Tout simplement!