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Cessportifsdeplusde40ansquigagnentencore…parfois

Lors du premier tour du tournoi de Houston, Tommy Haas a remporté un match marathon face à Reilly Opelka. Jusque-là rien d’exceptionnel si ce n’est que le joueur allemand, numéro 2 mondial en 2002, est aujourd’hui âgé de 39 ans et que son adversaire avait lui 19 ans. Ainsi, la quarantaine approchante ou passée, on se demande souvent si un sportif professionnel a encore des chances de remporter des grands titres face à de jeunes loups parfois deux fois plus jeune. Si cela est rare, certains champions d’exception ont réussi ce pari fou avec quelques victoires sporadiques. E-TV Sport vous présente ces quarantenaires qui ont encore goûté à la victoire…parfois!

Jack Nicklaus (Golf)

Avant Woods, il y avait Nicklaus et sa longévité incroyable. D'abord, sa participation au British Open, à 65 ans. Ensuite, c'est le seul à avoir remporté tous les majeurs du circuit PGA, puis du Champions Tours, le circuit réservé aux seniors. Et comme si ça ne suffisait pas, il est aujourd'hui le seul à l'avoir fait trois fois. Accessoirement, ou pas, "L'ours blond" est aussi le plus vieux vainqueur du Masters d'Augusta, un des quatre tournois majeurs du circuit PGA. Il l'a d'ailleurs gagné pour la 6e et dernière fois en 1986, à plus de 46 ans. Pour conclure, Nicklaus est l'unique golfeur à avoir gagné l'US Open sur trois décennies différentes.

Martina Navratilova (Tennis)

Durant sa carrière, débutée en 1975 et qui aura duré jusqu'à ses 50 ans, Martina Navratilova a amassé 344 titres, en simple et en double, rien que ça. Dans le détail, Navratilova, c'est 9 Wimbledon, 18 grands chelems au total et sept fois numéro 1 mondiale en fin d'année.

Jimmy Connors (Tennis)

Demi-finaliste à l'US Open à 39 ans et 109 titres ATP à son actif (un record), Jimmy Connors est le joueur de tennis a avoir eu la plus belle longévité de l'histoire.

Jeannie Longo (Cyclisme)

Titre olympique à 38 ans ou encore titre nationale à plus de 40 ans. Jeannie Longo est tout simplement une légende du cyclisme féminin.

George Foreman (Boxe)

George Foreman a eu plusieurs carrières dans la boxe. Il y a d'abord celle de la brute épaisse des années 70, capable de ridiculiser Joe Frazier en 71 à Kingston mais aussi de perdre ses titres WBA et WBC notamment contre Ali à Kinshasa, au Zaïre. Une carrière faite de haut et de bas qui durera jusqu'en 1978, où à 28 ans, Big George quitte la scène sur une défaite, la deuxième de sa carrière, contre Jimmy Young. Son heure viendra, en 1994, à 46 ans, où il détruit Michael Moore grâce à son crochet du droit, devenant ainsi le plus vieux champion du monde de l'histoire. 20 ans pile après son premier sacre...

Chris Horner (Cyclisme)

A 41 ans, l'Américain a remporté la Vuelta. Un véritable exploit qui a évidemment fait parler dans une discipline où le dopage n'est jamais très loin. Néanmoins, rien n'a été prouvé. En remportant le Tour d'Espagne 2013, Horner est actuellement le plus vieux vainqueur d'un grand tour.

Ole Einar Bjoerndalen (Biathlon)

Athlète le plus médaillé des Jeux olympiques d'hiver avec treize médailles gagnées entre 1998 et 2014, Ole Einar continue a gagné sur la Coupe du monde de biathlon au nez et à la barbe d'un Martin Fourcade de 27 ans. Et il a 41 ans!