Le saviez-vous

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Depuis 2007, la tradition veut que les Harlem Globetrotters organisent leur draft. Et si à l’origine, cette cérémonie avait pour but de sélectionner les futurs membres de l’équipe de basketball la plus célèbre au monde, c’est désormais un show qui permet à des célébrités sportives ou gravissant autour du sport d’avoir un maillot des Harlem Globetrotters floqué à leur nom. Après Messi en 2011 ou encore Usain Bolt en 2012, voici que la promotion 2016 présente le golfeur Jordan Spieth, la nageuse Missy Franklin, l’humoriste Kevin Hart (quadruple MVP du NBA Celebrity Game) ou encore le footballeur Neymar Jr. Etant clairement plus qu’une équipe de basketball depuis quelques années, E-TV Sport a décidé de revenir sur 7 choses qui ont fait la légende des Harlem Globetrotters et que vous ignorez surement!

D'abord New-York avant Harlem

Lors de son premier match, l'équipe portait un maillot "New-York" car son propriétaire, Abe Saperstein, imaginait que les gens croiraient que les joueurs étaient des stars s'ils venaient de New-York. L'équipe prendra ensuite le nom d'Harlem Globetrotters car la plupart des joueurs étaient afro-américains et que "Globetrotter" créait la fausse image d'expérience.

La naissance du showtime

Lors d'un match en 1939, les Globetrotters mènent rapidement 112 à 5 ce qui a le don d'ennuyer le public. Celui-ci commence à quitter les tribunes et c'est alors que Inman Jackson décide de faire le show. Il shoote depuis le milieu du terrain, shoote entre ses jambes et fait des passes hallucinantes à ses coéquipiers. Le public est conquis et le propriétaire, Abe Saperstein, lui demande de recommencer à chaque match.

Le match qui a changé la NBA

En 1948, les Harlem Globetrotters battent les champions NBA en titre, les Minneapolis Lakers. Ce match exhibition a été le premier pas afin que la NBA accepte les joueurs afro-américains en 1950.

Le premier match à New-York

Malgré leur nom, les Harlem Globetrotters ont joué leur premier à match à New-York en 1968, 40 ans après leur création.

L'équipe qui a joué le plus de matchs dans le monde

Les Globetrotters ont joué plus de 25000 matchs, plus qu'aucune autre équipe tous sports confondus. (22 000 victoires pour quelques 330 défaites approximativement). Plus de 125 millions de personnes dans 120 pays ont vu un match des Harlem Globetrotters.

Les premières basketteuses professionnelles

En 1985, l'équipe signe deux femmes, les médaillés d'or olympique, Lynette Woodward (photo) et Joyce Walkers. Elles deviennent alors les premières femmes professionnelles dans le basketball.

Les membres "honoraires" des Globetrotters

Certaines personnes connues ont eu l'honneur de devenir membres "honoraires" des Globetrotters: Jackie Joyner-Kersee, Henry Kissinger, Whoopi Goldberg, Kereen Abdul-Jabbar, Bob Hope, Nelson Mandela, et les Papes Jean-Paul II et François.